— Ríos —

Sobre la prehistoria de los ríos

¿Cambian los ríos su curso a través del tiempo?

Sí, lo hacen. Casi todos los ríos cambian su curso varias veces a lo largo de su vida. ¿Sabemos cómo y por qué? 

Para muchos ríos, lo sabemos. Pero no para todos. Pero tienes suerte. Porque la editora de esta web es una geóloga especializada en los ríos. Y en su historia natural en particular. He escrito mucho sobre los ríos y su evolución, por trabajo e investigación. Pero ahora quiero hacer lo mismo para un público más amplio y especialmente para los dummies de la ciencia. Creo que es fascinante. ¿Por qué pienso eso?

La historia de los ríos está estrechamente ligada a los cambios climáticos del pasado, los antiguos biotopos, los desiertos, los mares, la migración de la fauna y la flora... Todo está interconectado. Y no sólo esotéricamente. Esta interconexión es la base de lo que los especialistas llaman Earth systems science. ¡No me digas!

Todos podemos nombrar algunos de los grandes ríos del mundo. El Amazonas, el Nilo, el Congo y el Indo son sólo unos pocos. ¿Y el Limpopo, el Darling y el Mackenzie? Ay, yá se complica. Los ríos parecen haber estado ahí desde siempre. Y la mayoría de ellos lo han estado, al menos durante la historia de la humanidad. 

El surgimiento y la caída de las civilizaciones fueron dictadas por el flujo y reflujo de los ríos. El antiguo Egipto y el Nilo están inextricablemente unidos, por no mencionar la Mesopotamia, que significa tierra entre los ríos. Y no me hagas explicar la importancia del Indo en la civilización del Valle del Indo. Además, las grandes cuencas fluviales son el último refugio de los pueblos no contactados o aislados. 

Hay mucho que contar sobre lo que ocurre en y a lo largo de los grandes ríos del mundo.
Pero se sabe mucho menos sobre la historia natural de los ríos. Y ellos cambiaron todo el tiempo en tiempos pasados.

¿Puedes imaginar que el Amazonas es en realidad un río súper joven? Ahora fluye a través del continente sudamericano hacia el Atlántico, pero en un pasado no muy lejano fluyó en la dirección opuesta, hacia los Andes. 

¿Y sabías que hace poco, el Sahara estaba salpicado de muchos lagos y humedales? Esto es de enorme importancia para los antropólogos y es argumento de sus agresivos debates sobre la hipótesis Out of Africa

EL río Kwilu, afluente del río Kasai, que desemboca en el gran río Congo.
EL río Kwilu, afluente del río Kasai, que desemboca en el gran río Congo.

Actualmente solo en inglés:

  • The Niger: Desert lakes to largest river of West Africa.